Große Dinge werfen Schatten voraus. Also, an sich ist ja eine Schlllplatte nur 17,5 x 17,5 cm groß, eine CD gar noch kleiner und ja, mp3s khaben eigentlich gar keine Maße… so war das auch nicht gemeint.
Es geht um die Sache an sich.

TELE NOVELLA

ihres Zeichens Natalie Ribbons und Jason Chronis haben ein neues Album fertiggestellt, welches in der kommenden Woche über Kill Rock Stars erscheint.
Ein umwerfendes, gutgelauntes Ungetüm mit widerspenstigen Tentakeln und Kletten, die sich irgendwo in Dir festsetzen um stets dabei, stets präsent zu sein.

Im Vorfeld der Veröffentlichung hatte ich Gelegenheit, Natalie Ribbons ein paar Fragen zu stellen.

EIN GANZ DICKES DANKESCHÖN FÜR’S ZEIT NEHMEN UND FRAGEN BEANTWORTEN!

° ° °

For those who havent’t heard of you yet.. what have they missed and what do we all have to know about you?

Well, we are big collectors! Jason is a record collector, mostly rare Texas 45s, but other things too. I collect 1930s and 1940s clothing and workwear, and I have a vintage clothing store here in Lockhart, Texas. It’s a very small town with beautiful old west atmosphere…a clock tower and lots of cows.

I have to send you huge congratulation for your new album. I think Merlynn Belle will be a permanent friend on my side this year, I listened to it only a few times and I really love it yet and won’t stop listening.

Wow, thank you! We are very touched that you are enjoying it, and we’re grateful you liked it enough to interview us.

About the title, Merlynn Belle.. Is there a story behind the name – and what‘s its meaning?

Well, it sort of came to me suddenly one day while I was driving. You see, there’s a very rare garage band that put out a 45 in the 1960s called „Merlynn Tree“ and Jason was obsessed with finding it for years. It became an inside joke! We’d be parking at a flea market, and maybe I would say, „I bet there’s a ‚Merlynn Tree‘ in here! You’re going to find it today.“ Well, when we started to make the record, it was occupying this new world for us that felt part 1950s country and partly medieval European or something, so one day the name „Merlynn Belle“ occured to me out of nowhere, like the name of a person I used to know but had forgotten. It seemed like the intended name of what we were making, so I felt that we had to use it.

The cover is kind of a little weird art anything. Did you draw it on your own? 

I didn’t draw the illustration, it’s by one of my favorite artists, Hailee Va. I did do the font though, which was intended to feel handmade and imperfect. I do draw art for the band sometimes, but we loved this piece by Hailee so much and it felt perfect for the record.

Every time I hear a song of your band on the radio (this happens about three, four times a month, especially at Soma FM) I really have to stop what I am going to do in that moment and look at the radio-display to get to know that I am right.. TELE NOVELLA has got this special thing that make me feel safe and worth the listening.  

Wow, I am glad it makes you feel safe! No one has said that to us before. We do try and carve out our own little world when making the songs and recording them, so perhaps it’s just a world that resonates with you. That’s really beautiful and it’s all we could hope for.

How do you do this, writing songs that can stop the world for a while?

Well, I think that when you really stick to your vision and make things from the heart that are meant to connect rather than to make money or be successful, the message gets received and you find your people. It’s hard to find one’s voice, and I feel like we really found our voice as a band with this body of work. That probably helps for the message to come in more clearly.

These song titles on Merlyn Belle seem to have a little fairy tale, a dreamy touch. Is this only your intention?

Oh yes, I’ve always loved fairytales and old folklore and stories that have a deeper meaning somewhere. I think it’s a beautiful way that humans have learned to hold on to wisdom through the ages, even when memory fails us. We only seem to be able to store a finite amount of actual history and facts, but fairytales that share deep knowledge and wisdom can stay with us forever.

When you have to describe your style of music, or.. If you would be asked to name a genre after your music – how would it be called?

Medieval-inspired Country Pop! Haha. But most people seem to pefer to just call us indie folk. I am not offended by whatever you want to call us.

Is there a perfect pop-song that exists?

Now by Dion

And, if you were able to write it. Would you? And: Would you reveal it?

I can’t imagine why I wouldn’t reveal it! Yes, I would definitely reveal it.

When you have to tell what you are missing most in these crazy pandemic times, what would this be?

I miss dancing!

What kind of music you are listening in private? Are there any personal all-time-highlights or influences?

We both love The Nightcrawlers‘ only LP, „Little Black Egg.“ Also, maybe Eden’s Children and Michael Angelo. Our influences are all over the place, but one band that we really listen to a lot and had great influence on us is Pentangle.



The first Album you ever bought was…? And the latest..?

For me, the first record I ever bought was No Need to Argue by The Cranberries. The latest I have bought is by a band called Thibault.

Have you ever been to Austria?


No that would be so wonderful!

One last thing – is there a message you would like to tell to your listeners?

Hmmm. I would just say to connect with your empathy and try to be as graceful as possible. We are living through a challenge right now and it’s easy to get mad, frustrated and give up on others. Please don’t do it! We’re going to make it out of these growing pains.




° ° °
// in deutsch:

Für diejenigen, die noch nichts von TELE NOVELLA gehört haben… was haben sie verpasst und was müssen wir alle über Sie wissen?
Nun, wir sind große Sammler! Jason ist ein Plattensammler, hauptsächlich seltene Texas 45s, aber auch andere Dinge. Ich sammle Kleidung und Arbeitskleidung aus den 1930er und 1940er Jahren, und ich habe einen Laden für Vintage-Kleidung hier in Lockhart, Texas. Es ist eine sehr kleine Stadt mit schöner Old West-Atmosphäre…ein Uhrenturm und viele Kühe.

Ich muss Euch einen großen Glückwunsch zu Eurem neuen Album aussprechen.
Ich denke, Merlynn Belle wird in diesem Jahr ein ständiger Begleiter an meiner Seite sein, ich habe es erst ein paar Mal angehört und ich liebe es jetzt schon und werde nicht aufhören, es zu hören.
Wow, danke schön! Wir sind sehr gerührt, dass es Ihnen gefällt, und wir sind dankbar, dass es Ihnen so gut gefallen hat, dass Sie uns interviewt haben.

Über den Titel, Merlynn Belle… Gibt es eine Geschichte hinter dem Namen – und was ist seine Bedeutung?
Nun, er fiel mir eines Tages plötzlich ein, während ich Auto fuhr. Es gibt eine sehr seltene Garagenband, die in den 1960er Jahren eine 45er-Platte namens „Merlynn Tree“ herausgebracht hat, und Jason war jahrelang davon besessen, sie zu finden. Es wurde ein Insider-Witz! Wenn wir auf einem Flohmarkt parkten, sagte ich vielleicht: „Ich wette, hier gibt es eine ‚Merlynn Tree‘! Du wirst ihn heute finden.“ Nun, als wir anfingen, die Platte zu machen, befand sie sich in dieser neuen Welt für uns, die sich zum Teil nach 50er-Jahre-Country und zum Teil nach mittelalterlichem Europa oder so anfühlte, so dass mir eines Tages der Name „Merlynn Belle“ wie aus dem Nichts einfiel, wie der Name einer Person, die ich mal kannte, aber vergessen hatte. Es schien der beabsichtigte Name für das zu sein, was wir machen, also hatte ich das Gefühl, dass wir ihn verwenden müssen.

Das Cover wirkt ein wenig wie crazy Kunst. Hast Du es selbst gezeichnet?
Ich habe die Illustration nicht gezeichnet, sie ist von einem meiner Lieblingskünstler, Hailee Va. Ich habe allerdings die Schriftart gemacht, die sich handgemacht und unvollkommen anfühlen sollte. Ich zeichne manchmal Kunst für die Band, aber wir liebten dieses Stück von Hailee so sehr und es fühlte sich perfekt für die Platte an.

Jedes Mal, wenn ich einen Song eurer Band im Radio höre (das passiert etwa drei-, viermal im Monat, vor allem bei Soma FM), muss ich wirklich anhalten, was ich in dem Moment tun will und auf das Radiodisplay schauen, um zu wissen, dass ich richtig liege… TELE NOVELLA hat dieses besondere Etwas, das mir das Gefühl gibt, dass es sich lohnt zuzuhören.
Wow, ich bin froh, dass Sie sich sicher fühlen! Das hat noch nie jemand zu uns gesagt. Wir versuchen, unsere eigene kleine Welt zu erschaffen, wenn wir die Songs machen und sie aufnehmen, also ist es vielleicht einfach eine Welt, die mit dir in Resonanz steht. Das ist wirklich schön und alles, was wir uns erhoffen konnten.

Wie macht ihr das, Songs zu schreiben, die die Welt für eine Weile anhalten können?
Nun, ich denke, wenn man wirklich an seiner Vision festhält und Dinge aus dem Herzen heraus macht, die eine Verbindung herstellen sollen und nicht um Geld zu verdienen oder erfolgreich zu sein, dann kommt die Botschaft an und man findet Menschen, die einen verstehen. Es ist schwer, seine Stimme zu finden, und ich habe das Gefühl, dass wir als Band mit diesem Werk wirklich den passenden Ausdruck gefunden haben. Das hilft wahrscheinlich, dass die Botschaft deutlicher ankommt.

Die Songtitel auf „Merlyn Belle“ scheinen ein wenig märchenhaft zu sein, einen verträumten Touch zu haben, war das beabsichtigt?
Oh ja, ich habe schon immer Märchen und alte Folklore und Geschichten geliebt, die irgendwo eine tiefere Bedeutung haben. Ich denke, es ist eine schöne Art und Weise, wie die Menschen gelernt haben, Weisheiten durch die Jahrhunderte hindurch festzuhalten, auch wenn das Gedächtnis uns im Stich lässt. Wir scheinen nur eine begrenzte Menge an tatsächlicher Geschichte und Fakten speichern zu können, aber Märchen, die tiefes Wissen und Weisheit vermitteln, können für immer bei uns bleiben.

Wenn Ihr Euren Musikstil beschreiben müsstet, oder… Wenn man bitten würde, ein Genre nach Eurer Musik zu benennen – wie würde es heißen?
Mittelalterlich-inspirierter Country-Pop! Haha. Aber die meisten Leute scheinen es vorzuziehen, uns einfach Indie-Folk zu nennen. Ich bin nicht beleidigt, egal wie Sie uns nennen wollen.

Gibt es einen perfekten Pop-Song?
Now von Dion

Und, wenn Du ihn schreiben könntest. Würdet Ihr? Und: Würdest Du ihn veröffentlichen?
Ich kann mir nicht vorstellen, warum ich ihn nicht preisgeben würde! Ja, ich würde ihn auf jeden Fall veröffentlichen.

Wenn Ihr sagen müsstet, was Ihr in diesen verrückten Pandemie-Zeiten am meisten vermisst, was wäre das?
Ich vermisse das Tanzen!

Welche Art von Musik hört Ihr privat? Gibt es irgendwelche persönlichen All-Time-Highlights oder Einflüsse?
Wir lieben beide die einzige LP von The Nightcrawlers, „Little Black Egg“. Außerdem vielleicht Eden’s Children und Michael Angelo. Unsere Einflüsse sind sehr vielfältig, aber eine Band, die wir wirklich viel hören und die uns sehr beeinflusst hat, ist Pentangle.

Das erste Album, das Du je gekauft haben, war…? Und das letzte…?
Für mich war die erste Platte, die ich je gekauft habe, No Need to Argue von The Cranberries.
Die letzte, die ich gekauft habe, ist von einer Band namens Thibault.

Wart Ihr jemals in Österreich?
Nein, aber das wäre sicher wunderbar!

Eine letzte Sache – gibt es eine Botschaft, die Ihr Euren Hörern mitteilen möchtet?
Hmmm. Ich würde einfach sagen, dass man sich mit seiner Empathie verbinden und versuchen sollte, so anmutig wie möglich zu sein. Wir erleben gerade eine Herausforderung und es ist leicht, wütend zu werden, frustriert zu werden und andere aufzugeben. Bitte tun Sie das nicht! Wir werden es aus diesem seltsamen Zustand heraus gemeinsam schaffen.

Herzlichen Dank für Eure Zeit – und ich drücke die Daumen für die Veröffentlichung und einen tollen Release-Day!


Nun, ich hoffe, Ihr hattet Freude beim Lesen und das Interesse am neuen Werk des Duos aus Texas ist geweckt.
Meine Rezension kommt zur Veröffentlichung, bis dahin werde ich in Stille genießen.

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